Ao longo do século passado, a humanidade transmitiu inadvertidamente a sua presença no cosmos para cerca de 75 sistemas solares próximos, enviando um sinal de que existimos. Isto levantou várias questões, incluindo a ideia de que as nossas conversas telefónicas poderiam ser escutadas por alienígenas.

À medida que exploramos o estado actual das tecnoassinaturas da Terra e o potencial de contacto com civilizações inteligentes fora do nosso planeta, estamos numa encruzilhada emocionante na procura de vida extraterrestre. Uma das iniciativas fundamentais na busca por vida extraterrestre é a Busca por Inteligência Extraterrestre (SETI).

Os cientistas do SETI passaram décadas examinando o universo em busca de sinais de rádio de banda estreita enviados deliberadamente como forma de comunicação por potenciais civilizações extraterrestres. A ideia por trás desta abordagem é que um sinal intencional se destacaria em meio ao ruído natural da banda larga do universo.

No entanto, uma abordagem alternativa foi proposta em 1978 por Sullivan, Brown e Wetherill, que sugeriram que em vez de procurar activamente sinais intencionais, deveríamos ouvir a fuga não intencional de tecnologias de rádio quotidianas de civilizações extraterrestres.

De acordo com iflscience.com, sua pesquisa inovadora calculou a força das ondas de rádio na Terra na época, que incluía transmissões de TV de banda estreita e sistemas de mísseis antibalísticos. Eles avaliaram essas coisas da perspectiva de três sistemas estelares próximos, levando em consideração fatores como ângulos planetários e as capacidades dos receptores alienígenas.

A conclusão deles foi impressionante: as emissões de rádio da Terra eram fortes o suficiente para serem detectadas por sistemas estelares localizados a pelo menos 25 anos-luz de distância. Esta descoberta eletrizou a comunidade SETI, transformando o conceito de encontrar civilizações extraterrestres numa atividade científica tangível.

No entanto, apesar do entusiasmo inicial gerado por esta investigação, os cientistas do SETI regressaram em grande parte à sua tradicional pesquisa em banda estreita. Eles continuaram esperando que um “sinal” visível emergisse da banda larga do universo.

Entretanto, os avanços tecnológicos estavam a mudar o panorama das emissões de rádio da Terra. A televisão a cabo e os computadores domésticos se espalharam nas décadas de 1980 e 90, levando a sistemas de transmissão mais eficientes em termos energéticos. A ideia predominante era que as emissões mais baixas tinham menos probabilidade de serem detectadas por potenciais ouvintes alienígenas.

Mas esta perspectiva mudou com a proliferação das tecnologias modernas. Bilhões de dispositivos móveis transmitem agora grandes quantidades de dados em todo o mundo, criando um padrão em constante evolução de assinaturas de rádio de banda larga.

Como os alienígenas poderiam ouvir nossas conversas telefônicas

Estas emissões provêm de torres de telefonia celular e redes Wi-Fi, resultando num ruído de rádio persistente que envolve o nosso planeta. Os radioastrónomos que antes pensavam que as nossas ondas de rádio eram “silenciosas” encontraram-se num mundo saturado de sinais de rádio, levantando novas questões sobre a nossa pegada cósmica.

De um ponto de vista pessimista, a proliferação destes sinais levanta preocupações sobre civilizações extraterrestres potencialmente maliciosas que detectam a nossa presença. Porém, muitos, como o radioastrônomo Ramiro Saide, veem a situação de forma diferente. Saide acredita que a detecção de um sinal extraterrestre representaria uma oportunidade incrível de aprender com outra cultura e quebrar o isolamento cósmico que os humanos vivenciam há tanto tempo.

Motivados por esse insight, Saide e seus colegas embarcaram em um projeto para atualizar o perfil de emissão de rádio da Terra a partir de seu estado em 1978. Eles incorporaram dados de geolocalização do software OpenCelliD de crowdsourcing, mapeando a localização de 30 milhões de torres de telefonia celular em todo o mundo. .

Calculando a média da faixa de frequência e da potência de cada torre, eles criaram um modelo que leva em conta o pico de potência dessas torres móveis à medida que sobem e se estabilizam com a rotação da Terra.

As suas descobertas mostraram que uma estrela anã vermelha chamada HD95735, localizada a cerca de 8 anos-luz de distância, recebe as emissões mais poderosas da Terra – cerca de 4 gigawatts de torres móveis na China e nos Estados Unidos.

Outra estrela anã vermelha, a Estrela de Barnard, localizada a cerca de 6 anos-luz de distância com um exoplaneta confirmado, recebe cerca de 3 gigawatts de transmissões em torre, principalmente de partes da Europa, Ásia, África e Austrália. Enquanto isso, Alpha Centauri A, um sol num sistema estelar de três corpos a cerca de 4 anos-luz de distância, olha para o hemisfério sul da Terra e capta uma quantidade semelhante de emissões.

No entanto, estas estimativas podem ser conservadoras, uma vez que se baseiam em frequências emitidas por tecnologias móveis de gerações anteriores. Desenvolvimentos futuros, como 5G e além, prometem sinais de banda larga de frequência mais alta que poderiam aumentar a detectabilidade da Terra.

Além disso, o número crescente de satélites em órbita, impulsionado por iniciativas como o Starlink de Elon Musk, apresenta um desafio significativo. Com aproximadamente 100.000 satélites programados para lançamento na próxima década, a potencial interferência com radiotelescópios é uma preocupação crescente para a comunidade SETI.

Para refinar ainda mais o seu modelo, a equipa de investigação está a integrar dados adicionais de código aberto, incluindo a potência e as frequências emitidas pelos aeroportos comerciais em todo o mundo e as emissões de aproximadamente 200 milhões de routers Wi-Fi em todo o mundo.

Incluir dados de estações base terrestres para constelações de satélites como o Starlink também é uma prioridade porque seus sinais de banda larga operam em frequências que interferem nos radiotelescópios.

Além disso, a equipa pretende alargar o seu modelo para ter em conta sinais de rádio artificiais provenientes de todo o nosso sistema solar. A Deep Space Network da NASA fornece dados em tempo real sobre as frequências e intensidades das comunicações das suas naves espaciais, e essas informações podem ser usadas para extrapolar as emissões das redes de outras agências espaciais, relata iflscience.com.

Essencialmente, a investigação liderada por Ramiro Saide e colegas sublinha a natureza evolutiva das tecnoassinaturas da Terra e as oportunidades que apresentam na procura de vida extraterrestre.

À medida que o nosso planeta se torna cada vez mais envolvido por sinais de rádio em constante expansão, resta apenas uma questão: descobriremos em breve que não estamos sozinhos no cosmos?

Atualizado em by Thomas Roberie
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